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Le pont St-Mihiel

Pont de pierre et d’acier, le pont Saint-Mihiel date de 1913. Il franchit l’Erdre à Nantes en reliant la place Châteaubriand à la place de la Bonde. Il fut construit pendant la Belle Époque en remplacement d’une passerelle en bois, et inauguré en 1913. Son nom rend hommage à une commune de la Meuse, détruite pendant la Première Guerre Mondiale.

Le pont Saint-Mihiel à l’automne 2020

Un petit pont de bois, qui ne tenait plus guère

En 1875, il existe deux ponts dans ce que les Nantais nomment le quartier de Barbin. Le pont de Barbin (quelques dizaines de mètres en amont de l’actuel pont de la Motte-Rouge) et le pont Morand (au niveau du monument aux Cinquante Otages) sont distants d’environ un kilomètre.

Les habitants du quartier, après avoir sollicité en vain la mairie, décident d’accélérer leurs déplacements d’une rive à l’autre de l’Erdre en finançant eux-mêmes la construction d’une passerelle en bois.

La passerelle de Barbin, à la fin du XIXe siècle – crédit photo : archives départementales

Cette passerelle, peu robuste, se dégrade rapidement. Quinze ans plus tard, en 1890, son état est jugé inquiétant. En 1892, le Conseil municipal estime que sa vétusté est telle « qu’il ne faut pas songer à prolonger davantage son existence ».

Cependant, les Nantais ont pris l’habitude de traverser l’Erdre à cet endroit. Ils lancent une souscription puisque la mairie ne leur propose toujours pas de pont. L’argent récolté permet de restaurer la passerelle, en attendant mieux.

La mairie promet enfin. Une étude est réalisée. Le coût des travaux effraie. Le projet reste en suspens pendant près de vingt ans.

Un pont de pierre et d’acier

Le nouveau pont ne reçoit pas de nom. Les Nantais le baptisent « pont de Barbin ».

L’appellation « Saint-Mihiel » ne vient que plus tard. Elle date du 30 décembre 1918. Elle rend hommage à la ville de Saint-Mihiel dans la Meuse. Cette cité fut assiégée et ravagée pendant toute la durée de la Première Guerre mondiale. Après l’armistice, Nantes devint sa marraine, et subventionna une partie de sa reconstruction.

Le 11 novembre 1987, une plaque commémorative fut fixée sur le pont. Elle rappelle l’entrée en guerre des Etats-Unis en 1917, et la bataille de Saint-Mihiel en septembre 1918, remportée grâce aux troupes américaines.

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Candélabre pont Saint-Mihiel

Construit à l’origine pour durer cent ans, le pont Saint-Mihiel tient toujours bon, et les Nantais aiment le traverser tout en contemplant le cours de l’Erdre.

Vers l’aval, il offre un point de vue plein de charme sur l’île de Versailles et les péniches amarrées au quai Henri Barbusse et au quai de Versailles. Vers l’amont, il permet de contempler le bassin Ceineray, avec en perspective la cathédrale de Nantes.

Vue depuis le pont Saint-Mihiel

Et quand, la nuit tombée, ses candélabres l’illuminent, il est difficile de ne pas lui trouver un air terriblement romantique.

L’attachement au pont Saint-Mihiel est tel, qu’il est devenu l’un des symboles du quartier. Au point que ce secteur très prisé des Nantais pour la promenade et les apéros est aujourd’hui fréquemment désigné comme le « quartier Saint-Mihiel ».

24 mai 2021